原标题:一袭素衣汤溪椒

中秋佳节到来之际,一场由“汤溪白皮辣椒”唱主角的活动正在金华开发区洋埠镇湖前村紧张筹备中。本次活动融古村研学定向赛、传统小吃品尝和农产品展示于一体。 “汤溪白皮辣椒”是出自八婺之一古汤溪县的知名农产品,在形状上以长圆形为主,颜色上与人们常见的红辣椒截然不同,起初为青绿色,成熟后就呈青白色,此时拿来做菜不仅辣味十足,而且色泽鲜艳,是制作闻名遐迩的“烂生菜滚豆腐”等汤溪菜最重要食材之一。 地处金华西大门的洋埠镇是汤溪白皮辣椒的主产地,当地特有的沙质土和濲水的灌溉,使得种出来的辣椒皮薄、色白、味辣,全镇几乎家家户户都种白皮辣椒。此次活动的举办地湖前村,除了是汤溪白辣椒的盛产地外,还有着悠久的历史的古村。村中已被金华市命名历史文物保护遗址的“尚睦堂”及公墓“尚睦墓”等四处遗存,拥有明清古建筑民宅等古建20多座。该村从明清至今,还哺育了许多在汤溪历史上负有盛名的胡孟雄、胡孟实等优秀人才,名望贤人。 湖前“金牌辣椒”和“辣椒大王”评选,将是首届“湖前印象”辣椒旅游节的重头戏。评选活动邀请开发区农办工作人员、农业专家、汤溪乡贤、村民代表前往各农户辣椒田,根据辣椒大小、色泽、辣度评选出“金牌辣椒”,对名列评选前三名“金牌辣椒”进行义卖,同时根据辣椒田种植情况评选出“辣椒大王”,并在开幕典礼上,为获奖者颁奖,并进行授牌仪式。 据悉,除了辣椒的评选外,该村还在村中设置农耕用品展,并在道路中摆设湖前图片展,让游客通过游村活动,了解村中历史、欣赏古色古香的传统建筑;并举行开展古村研学定向赛,让孩子和家长在玩乐的同时,学习优秀传统文化,以提升整个活动的精神内涵和层次。

一袭素衣汤溪椒

>>> 1 <<<

剪报是我坚守了几十年的爱好。前两天翻旧,忽然发现一篇《汤溪白辣椒》⑴。细读之后,留下两处疑问。

其一,“祖辈传说‘白皮辣椒是清朝时,在洋埠镇证果寺修行的一个曾经当过大官的北方和尚带过来种植的。’”闻说此事,作者立马想起,“曾在九峰寺做和尚的清朝康熙年间云贵总督蔡毓荣”。

其二:“自从蔡毓荣把白皮辣椒带到了洋埠,汤溪慢慢兴起了食辣椒的风俗,然后慢慢地传到了衢州、江西、安徽等地。”

汤溪在婺城西部,乃春秋时期的姑蔑国所在。明成化七年(公元1471年),割金华、兰溪、龙游、遂昌4县边塞之地,置汤溪县,直至1958年撤销县制。辖内的九峰山呈丹霞地貌,古称妇人岩,又称龙邱山、芙蓉山。山奇、石怪、水秀、洞幽、地野……

蔡毓荣乃兵部尚书蔡士英次子,康熙初年,即任刑部侍郎。先后出任四川总督、湖广总督加兵部尚书、云贵总督。正当意气风发之际,却因祸下狱。遇赦后,他看破红尘,皈依佛门。

康熙二十八年(公元1689年)农历二月,蔡毓荣慕九峰之名,追随龙丘苌、徐伯珍、徐安贞、贯休的足迹来到汤溪,却不想九峰禅寺早已破败不堪。

是留还是走?蔡毓荣遣散家人和随从,暂住洋埠镇上的证果寺,边化缘边翻修,几个月后便恢复九峰禅寺的香火。期间,女儿蔡琬(字季玉,清代著名诗人,户部尚书高其倬继室)曾到九峰寺拜访,作七律一首:“萝壁松门一径深,题名犹记旧铺金。苔生尘鼎无香火,经蚀僧厨有蠹蟫。赤手屠鲸千载事,白头归佛一生心。征南部曲今谁是?剩有枯禅守故林。”(《九峰寺有感家大人》)后人注诗曰:“其父蔡毓荣……因坐事被朝廷削官夺爵,自云南回来,到浙江汤溪县九峰禅寺遁入空门。”

因此,蔡毓荣曾在九峰山禅修,有案可查。问题是,汤溪白辣椒果真是蔡毓荣引进的吗?

>>> 2<<<

辣椒的本色为红,原产北美洲,最早发现辣椒,将它驯化,引上餐桌的,是墨西哥的印地安人。

明万历年间,一艘外国商船停泊在浙江沿海港口,船上卸下的货物中,就有首次进入华夏土地的辣椒——果实娇艳似火,可作花卉观赏。“番椒丛生,白花,果俨似秃笔头,味辣色红,甚可观。”(高濂•《遵生八笺》),到了康熙十年(1671年),浙江《山阴县志》又有如下记载:“辣茄,血色,状如菱,可以代椒。”

辣和辛是同义字。辛就是辣,辣就是辛。但这两个字又不能相互替代,特别是在辣椒出现之前,国人所说的“辛辣”,仅指花椒、姜和茱萸。可见,“代椒”一语道出了国人食用辣椒的先机。时至今日,辣椒的越地方言,即为“辣茄”。由此,有专家推测,中国最早食用辣椒的省份,很可能是浙江。

只不过,浙江乃鱼米之乡,物产富饶,辣椒的热情激烈,似乎与浙江菜系的清雅精致不太合拍,自然引不起食客的多少兴致。于是,辣椒以浙江为起点,逐渐向西蔓延至贵州、云南、湖南、四川……

辣椒的扩张线路,史学界至今众说纷纭。“以浙江为起点”,也只是其中的一种可能。但一个不争事实是,辣椒在越穷的地方越容易扎根。因为穷人之为穷,首先穷在食物简单、粗糙、乏味,难以下咽。这时,辣椒来了,一辣顶百味,不论多么粗砺的食物,有了辣椒的刺激、勾引、美化,顿时使人食指大动,胃口大开,以致出现“湖南人怕不辣,贵州人不怕辣,四川人辣不怕”现象。

当然,穷人“以辣代盐”,或者“以辣代药”,实属无奈之举。而在达官贵人家里,“以辣调味”未尝不是一种时尚。身为云贵总督的蔡毓荣素无油盐之虞,一日三餐,山珍海味,早已习惯由辣而引发的麻辣、酸辣、鲜辣、煳辣、甜辣等众多口味……

一碟辣椒,激活一条条舌头。不难想象,早年杀人如麻的蔡毓荣一旦放下屠刀,决意前来九峰,笃定思量再三,甚至有些决绝:“什么都可以不带,就是不能不带辣椒。”

佛教戒食荤辛,却允许和尚吃辣,蔡毓荣随身携带辣椒也就合乎情理。我甚至相信,蔡毓荣一定禅悟了“辣辣辛辛一味禅”(宋•释心月)之偈语,也发觉了汤溪的地理特征与云贵山区颇为相似——地偏、道塞、雾浓、湿重,山民体弱多病,不由得“阿弥陀佛”,慷慨地把为数不多的辣椒施舍于有缘之人,教会他们适时播种……

>>> 3<<<

白辣椒,又称盐椒,源自湖南浏阳人自制的扑白椒。只是,扑白椒不是辣椒品种,而是经过人工处理后的青辣椒——经三伏天曝晒,一天不够,还可持续几天,再用特殊的调料腌制,把青色和红色都褪尽了,辣椒便成了白色,人称白椒。

汤溪辣椒一身素衣,乃浙江名特农产品。果实前期微辣香甜,既软又糯;中期中辣香脆,醇糯绵长;后期红亮老辣,椒香浓烈。

因为学非专业,我不敢据此妄断:白辣椒为汤溪独有。上网检索,亦是无果。值得欣慰的是,为防变异,汤溪白辣椒种子已被浙江省农业部门永久收藏。

现在,我们不妨假设“白皮辣椒是北方和尚带过来种植”的坊间传闻为真,那么请问:蔡毓荣的白辣椒从何而来?

民间传说大多以故事形式出现的,虽然动听,却未必就接近史实,诸如金华火腿之于宗泽、清明粿之于太平军、狗肉节之于朱元璋等等。说白了,蔡毓荣与白辣椒的故事,也仅仅是茶余饭后的谈资,是当不得真的。

不过,“一花一叶一如来,心到佛到椒花开。”洋埠,乃古汤溪县与外界勾联的大型商埠。当年,蔡毓荣驾一叶扁舟,沿京杭大运河溯流而上,必定从洋埠登岸。即便他随身携带的辣椒只是一般品种,也是功莫大矣。

至于说,衢州、江西、安徽食辣习俗是从汤溪传过去,也许是作者刘金桂先生的想象。因为地球上除了分布一些诸如石油、煤炭、森林、黄金、宝石等相对集中的纬度带外,还有一个较为明显的辣椒带,且大部分分布在世界各地的北纬30度地区──那是一个神秘的区域,它贯穿四大文明古国,充满着神秘、怪异、迷幻、诡异等现象,给人类思绪的尽头写满了问号。

江西、安徽与四川、云南、贵州等省份,同属长江流域,食辣时间可能有先后,但从汤溪传过去的概率微乎其微。

>>> 4<<<

一方水土养一方人,一方水土同样也养一方植物。

百度说,全球辣椒品种有2000多个,各美其美,品质难分伯仲。不过,就像黄金椒产于四川、七星椒产于贵州、小米椒产于湖南、朝天椒产于云南一样,白辣椒产于婺城汤溪绝非偶然,而是与地理环境、气候特征分不开的。

学者刘沛林曾从风水堪舆学的角度,描述过金华的山形地势:“金华诸山蜿蜒起伏,势如游龙,腾空驾云,雄压成峰,左右分支,回峦列喇,连屏排戟,拱卫四维,面南诸峰数重。近者横如几案,远者环如城郭。廊外双溪萦带,众水汇合,弯环流衍……”(王晓明《阅读金华》)

汤溪又处婺城之西,东高西低,整个地形呈马蹄状,像一只当地老百姓常用的畚箕,更像一把经时光烛照、有些古色古香的太师椅,藏风聚水,可谓浑然天成。用汤溪老百姓的话说,好风能生好水,好地必长好苗。

是啊,南橘北枳。我拍拍胸脯,大胆推想:四百多年前,一枚辣椒被人幸运地带到汤溪,此人可能是蔡毓荣,也可能是张三、李四、王五……反正,寒暑更替,日月嬗变,这枚辣椒的内质和外形在汤溪这片风水宝地不经意间发生变异,渐渐出落成现在的娇贵模样——头尖如笔,周身光洁如瓷,仿佛涂满时光的银粉。尤为难得的是,其辣度介于辣与不辣之间,是一种特别适合南方人口味的微辣,兼具食材和调味之功。

>>> 5<<<

辣椒是植物之“火”。辣椒不辣,犹如羊肉不膻,鱼鲜不腥,名不副实。而在食辣者口中,能吃辣椒的人都叫“辣椒虫”。我不属此列,仅有的一点“耐辣性”也是后天养成的——青椒拌豆腐、板椒炒肉片、油焖尖椒之类,虽说频显餐桌,但均以不辣或者微辣为度。要不然,必受妻女声讨。

咸鲜、香辣、醇厚,是汤溪菜的特色,初次上口,兴许难以接受,但一旦习惯了,又会多一种念想——烂菘菜滚豆腐、黄瓜炖黄鳝、酒糟煮毛芋等等,无不如此。特别是俗称“小炒肉”的白辣椒炒肉片,简直人见人爱——辣椒皮薄,也特别香鲜,以至于很多时候人们愿意吃辣椒,而放弃旁边点缀的肉片。

朋友聚餐,偶尔上来一道汤溪菜,我就会傻傻地想,既然汤溪辣椒以“色”取胜,老熟之后,颜色还是白的吗?一次次地发问,一次次地失望。

有一天,朋友某先生忽然给我来电,像发现新大陆一样兴奋地说:留种的白辣椒是红的。当我追问出处,他如实相告:中午在镇上吃饭,上来一盘“小炒肉”,顿时想起我的“好奇心”,特地找到一位退休在家的农技员,才问清白辣椒的生长规律:植株矮小,分枝密集,培育期比一般辣椒要长。春末浅夏,别地的辣椒刚刚开花,鲜嫩水灵的白辣椒就已应市。而在漫长的夏季,白辣椒一直在开花,长辣椒,摘一茬长一茬。没有人知道一株辣椒棵子上会长多少白辣椒。入秋之后,白辣椒就停止开花,长成的辣椒一天天颜色转深,银白转成深黄,最后转成红色,是为“老辣”。

还好,自小长在农村,见过朝天椒的苗是紫红色的,不久便被时间漂绿;苋菜出生时是绿的,长大以后却变成红色。

我还知道,葫芦开白花,四季豆开白花,果实都是绿的;黄瓜开黄花,果实也是绿的。番茄也开黄花,果实却是红的。豌豆的花,白的如雪,艳的像霞,豆子青绿。紫茄子开的是紫色的花,它的果实就是紫的。

乡村是蔬菜的王国。菜园无章法,蔬菜可任性!

注【1】:《汤溪白辣椒》,见2013年4月12日《金华晚报》,作者刘金桂。

来源|婺江文学

作者|三川

编辑|陈寒返回搜狐,查看更多

责任编辑: